Avis – Pas tout à fait si doux: le chanvre et l’abeille – Prix


Une drôle de chose s’est produite en novembre 2006.

David Hackenberg, un apiculteur de Pennsylvanie s’occupant de ses ruches en Floride, a effectué un contrôle de routine. Ce qu’il a trouvé était surprenant: après avoir ouvert ses ruches, il a découvert qu’il y avait très peu d’abeilles présentes, ce qui était une anomalie. Il a vérifié les ruches, mais n’a trouvé aucune abeille disparue – une autre anomalie.

La découverte de Hackenberg a alerté les apiculteurs aux États-Unis d’un problème grave – et potentiellement catastrophique – qui a été plus tard appelé trouble d’effondrement des colonies (CCD). Mais le phénomène n’était pas entièrement nouveau. Cela s’était produit de façon sporadique tout au long de l’histoire, bien qu’en Europe au milieu des années 90, cela avait commencé à se produire avec une fréquence surprenante.

Mais d’une manière ou d’une autre, les nouvelles de ce qui se passait en Europe avaient été largement ignorées, jusqu’à ce que les apiculteurs américains comme Hackenberg signalent que leurs colonies s’effondraient également. Une fois le problème sur le sol américain, il a finalement été considéré un problème. La presse écrite et la télévision ont rapidement repris l’histoire. Des sonneries d’alarme retentirent.

Le public américain a vite découvert que les abeilles, en plus de simplement créer quelque chose de délicieux, sont importantes. Comme dans tout notre système de production alimentaire, cela dépend d’eux. L’American Beekeeping Federation estime que les abeilles contribuent 20 milliards de dollars à la valeur de l’agriculture américaine chaque année grâce à des rendements accrus et à des récoltes de qualité supérieure. Et s’ils disparaissaient, nous serions, bien, en haut d’un certain ruisseau sans pagaie.

Donc, une décennie plus tard, tout va bien, non?

Eh bien, le déclin rapide de l’abeille nous a obligés à faire attention. Les chercheurs et les apiculteurs recherchent des solutions – parfois en trouvant des réponses, parfois plus de questions.

Ce qu’ils ont trouvé brosse un tableau compliqué de ce qui affecte les abeilles. Le sort de l’abeille peut être lié à la façon dont nous avons modifié notre environnement pour répondre aux besoins d’une population humaine en montgolfière, ainsi que des maladies et des ravageurs qui peuvent cibler plus efficacement les abeilles qui souffrent déjà d’une mauvaise santé liée à la perte d’habitat .

Mais avec la connaissance vient le pouvoir d’agir. En réorganisant notre environnement actuel en un environnement plus sain pour les pollinisateurs, nous pouvons changer le récit des abeilles. Certains estiment que le chanvre offre la possibilité de fournir une solution. Mais pour saisir cette opportunité, nous devons réfléchir à la manière et aux types de chanvre que nous cultivons alors que l’argent se déverse dans notre monde post-Farm Bill.

Identifier le coupable

Immédiatement après la crise du CCD, les théories abondaient sur la cause. Certaines étaient les idées habituelles avancées en période d’incertitude: une expérience gouvernementale qui a mal tourné, le sabotage russe, les extraterrestres, l’enlèvement.

Mais la cause la plus ardemment discutée (et beaucoup plus plausible) du phénomène a tourné autour d’une classe de pesticides appelés néonicotinoïdes. Initialement, la quantité de preuves soutenant leur rôle dans le CCD était suffisamment forte pour que plusieurs gouvernements européens interdisent des néonicotinoïdes spécifiques qui seraient à l’origine du CCD.

Alors que certains États ont limité l’utilisation des néonicotinoïdes, au niveau fédéral, les États-Unis n’ont pas agi de manière significative.

« Les gens me demandent toujours: » Qu’est-ce qui tue les abeilles? « Je dis: » Ce n’est pas une chose, c’est tout. «  » – Nick French

Pour une grande partie du public, l’histoire de l’abeille se termine là: les abeilles sont menacées et les pesticides sont les coupables. D’une certaine manière, les néonicotinoïdes étant le seul coupable auraient été un meilleur scénario. Finalement, sous la pression d’un éventail de groupes de pression et du grand public, nous aurions probablement pu convaincre nos représentants de voter contre les intérêts des entreprises qui financent leurs campagnes.

Mais alors que nous continuons à étudier le CCD, une image plus complexe – qui raconte l’histoire trop familière des conséquences imprévues de l’altération de l’écosystème d’origine humaine – est apparue. Oui, les néonicotinoïdes sont mauvais pour les abeilles. Mais comprendre ce qui cause le sort de l’abeille est malheureusement plus compliqué que d’interdire simplement certains pesticides.

« Je parle toujours d’abeilles, d’oiseaux, de chauves-souris et de papillons, car c’est ce que nous assistons, la sixième grande extinction en ce moment », explique Nick French, propriétaire de Colorado Hemp Honey. French vend du miel de chanvre infusé de CBD et gère environ 150 colonies d’abeilles dans sa ferme du comté de Douglas, au Colorado.

chanvre et abeille

« Il y a beaucoup d’autres espèces qui meurent, mais celles dont vous entendez parler sont les abeilles », poursuit French. « Celles-ci [different species], ils meurent tous à un rythme alarmant. Et c’est une combinaison de choses. Les gens me demandent toujours: « Qu’est-ce qui tue les abeilles? » Je dis: « Ce n’est pas une chose, c’est tout. » « 

Le français, comme de nombreux étymologues étudiant les déclinaisons des populations d’abeilles et d’insectes, estime qu’une combinaison intensive de facteurs environnementaux d’origine humaine érode la santé des abeilles en général, et donc leur nombre.

Pour illustrer le problème, French dit: «Imaginez une table à six pieds, où chacune de ces jambes représente un facteur affectant les abeilles. Une jambe est un environnement urbain pollué. Un autre est le manque de fourrage et de cultures génétiquement modifiées. Un autre est pour les acariens. Une autre pourrait être d’autres maladies qui affectent les abeilles. Certaines personnes disent que l’apiculture migratoire est à blâmer. Eh bien, cette table ne peut pas tenir si vous retirez ces pieds de dessous. En d’autres termes, les abeilles ne peuvent pas évoluer assez rapidement pour surmonter tous ces différents changements qui se produisent dans l’environnement. »

Ce ne sont pas seulement les abeilles qui sont en difficulté

Les insectes, en général, disparaissent à un rythme alarmant, selon les scientifiques.

Dans une étude publiée dans Science Direct début 2019, Francisco Sánchez-Bayo, spécialiste de l’environnement et écologiste à l’Université de Sydney, et Kris A.G.

Ce qu’ils ont trouvé était choquant. Selon l’étude, plus de 40% des populations mondiales d’insectes sont menacées d’extinction au cours des prochaines décennies. Deux études récentes, en particulier, intéressent les scientifiques.

Citant une étude de 2017, les auteurs écrivent: «Une étude de surveillance de la population de 27 ans a révélé une baisse choquante de 76% de la biomasse d’insectes volants dans plusieurs des zones protégées d’Allemagne.»

Et, résumant une étude de 2018, ils déclarent: «[A] une étude récente dans les forêts tropicales de Porto Rico a signalé des pertes de biomasse comprises entre 98% et 78% pour les arthropodes fourragers et vivant dans la canopée sur une période de 36 ans, avec des pertes annuelles respectives comprises entre 2,7% et 2,2%. »

Même si vous êtes un entomophobe (quelqu’un qui a peur de tous ces crawlies effrayants), c’est toujours une mauvaise nouvelle. Au-delà de la pollinisation, les insectes sont essentiels à une multitude de processus propres à chaque écosystème dans lequel ils se développent. Et de nombreux animaux dépendent des insectes comme source principale ou unique de nourriture. Si nous perdons tous les insectes, ce ne sera qu’une vague dans une cascade aux conséquences désastreuses.

Les abeilles, au moins, ont un avantage sur la plupart des insectes. Parce qu’ils sont si essentiels à nos systèmes alimentaires, nous les élevons et les reproduisons pour reconstituer leur nombre lorsqu’ils sont menacés. Avant le CCD, les apiculteurs ont déclaré des pertes comprises entre 15% et 20% par an, selon les enquêtes de l’USDA. Au cours de la dernière décennie, ce nombre a pratiquement doublé. La baisse du nombre d’abeilles signifie que les apiculteurs subissent un péage financier, qui se répercute sur des prix plus élevés au supermarché. Bien que cette perte de population et cette hausse des prix ne devraient pas être repoussées, les apiculteurs ont au moins été en mesure de nous empêcher d’un effondrement complet des espèces en reproduisant les abeilles.

Donc, si nous pouvons forcer les populations d’abeilles à se reproduire, pourquoi leur nombre continue-t-il de diminuer?

Que peut-il exister sans habitat ni nourriture?

Les problèmes rencontrés par les abeilles sont des problèmes familiers aux autres insectes, explique Arathi Seshadri, professeur à la Colorado State University qui se spécialise dans la pollinisation et la production végétale.

« Une chose est que lorsque nous essayons de comprendre ce qui se passe avec les abeilles, cela ouvre en fait une question plus large », dit-elle. « Le fait est que ce ne sont pas seulement les abeilles mellifères, ce sont en fait tous les pollinisateurs qui vivent cela, parce que les types de défis auxquels les abeilles sont confrontées s’appliquent non seulement à ce genre, mais à tous les niveaux s’appliquent à de nombreux insectes utiles et les pollinisateurs qui dépendent tous du même genre de choses. »

En particulier, Seshadri affirme que les pollinisateurs souffrent d’un manque d’habitat et, par conséquent, d’un accès à la nourriture.

«Les fleurs sauvages et autres plantes ne sont plus présentes, soit parce que nous les avons éliminées en utilisant des herbicides et des produits chimiques, soit que ces zones se sont développées en zones agricoles plus récentes, ou qu’elles sont devenues des zones urbanisées simplement parce que la population humaine augmente», dit-elle . «Nous détruisons simplement en profondeur l’habitat naturel pour répondre aux besoins humains.»

Ce synopsis correspond à ce que Sánchez-Bayo et Wyckhuys ont trouvé. Ils décrivent les problèmes entraînant le déclin des insectes, apparaissant par ordre d’importance, car la perte d’habitat alors que les zones sauvages se transforment en terres agricoles et urbaines, la pollution principalement due aux pesticides et engrais synthétiques, les maladies et le changement climatique.

Mais en ce qui concerne les abeilles, Seshadri et les Français offrent beaucoup d’espoir pour accompagner les tas de réalité qui donnent à réfléchir.

Seshadri dit que tout, depuis les exploitations agricoles à grande échelle, la diversification de leurs cultures et la restauration des fleurs sauvages pour les pollinisateurs à vos choix dans votre jardin peut aider à déplacer l’aiguille de la bonne manière.

«Les gens prennent conscience et il existe plusieurs types d’efforts pour améliorer l’habitat des pollinisateurs», explique Seshadri. «L’une des choses que nous essayons de faire passer est que les gens finissent généralement par blâmer les produits chimiques. Et ce ne sont pas toujours les produits chimiques qui sont à blâmer. « 

Elle dit qu’en plantant des espèces indigènes dans votre cour, vous pouvez à la fois fournir de la nourriture aux pollinisateurs et réduire votre consommation d’eau, car les plantes indigènes sont adaptées à l’environnement.

Parlant de la prévalence de ce Kentucky Bluegrass idyllique et sans mauvaises herbes, Seshadri dit que les propriétaires devraient se mettre au défi de ne jamais utiliser de produits chimiques dans leur propre arrière-cour. « Si vous êtes dans des zones urbaines, dans votre arrière-cour, avons-nous besoin de produits chimiques? » elle demande.

Le français pour sa part, dit qu’il a vu une énorme augmentation de l’intérêt pour l’abeille en son temps en tant qu’apiculteur.

« Ce que nous constatons, c’est que davantage de gens s’intéressent à l’apiculture de loisir », dit-il. Il a dit qu’il y a 10 ans, lorsqu’il assistait aux réunions apicoles de l’État du Colorado, il était «le plus jeune gars dans la salle» et le seul de moins de 40 ans. Maintenant, il dit que les plus jeunes s’intéressent à la pratique.

Un adversaire tout naturel

Mais les apiculteurs connaissent toujours des pertes annuelles importantes. Le français dit que cela est dû en grande partie à la Varroa destructor acarien, qui – en plus d’avoir un nom comme un méchant de bande dessinée – est l’un des plus grands ennemis des abeilles.

«C’est de loin la plus grande menace pour les abeilles […] encore plus que les pesticides », dit-il, faisant écho à l’affirmation de Seshadri selon laquelle les pesticides sont davantage le bouc émissaire que le principal agent tueur d’abeilles.

«Lorsque les apiculteurs commerciaux emmènent leurs abeilles dans des fermes, rappelez-vous, ces agriculteurs veulent ces abeilles là-bas», dit French. «Ils paient pour eux. Donc, pulvériser des choses pour les tuer, bien sûr, involontairement, cela se produit. Mais ils paient pour que les abeilles viennent là-bas. Ils veulent augmenter la production. »

En d’autres termes, si les récoltes des agriculteurs dépendent de la pollinisation pour augmenter les bénéfices et la production et qu’ils paient des apiculteurs pour leurs services, il est dans l’intérêt des agriculteurs d’éviter de pulvériser des produits chimiques qui pourraient nuire aux abeilles.

L’augmentation des apiculteurs amateurs, au moins sur le plan théorique, est une bonne chose pour l’abeille. Mais parce que l’acarien peut facilement se propager de colonie en colonie, et les apiculteurs nouveaux dans l’espace peuvent ne pas avoir le même niveau de connaissances ou de temps pour gérer efficacement leurs ruches, les Français craignent qu’un afflux d’amateurs puisse réellement augmenter la Varroa destructor problème.

French décrit son plan de traitement pour arrêter la propagation des acariens comme suit: «Quand je traite mes abeilles, j’ai d’autres amis qui gardent des abeilles dans la région. Et je leur dis toujours quand je vais soigner et nous essayons de coordonner la formation. Donc, nous avons en quelque sorte frappé toute la zone en même temps. »

French a utilisé certaines de ses ruches pour étudier l’interaction entre les abeilles et le chanvre. Et il n’est pas seul. Seshadri et un de ses élèves, Colton O’Brien, ont également étudié le chanvre et les abeilles pour essayer de définir un plan de gestion responsable des ravageurs à l’avenir. Pour les deux parties, les résultats sont prometteurs, mais avec quelques mises en garde importantes.

chanvre et abeille

Chanvre et abeilles

C’est une promesse qui se répète souvent dans toute notre industrie naissante: il y a un espoir que le chanvre puisse aider.

En juin 2015, les Français ont entrepris de tester l’interaction des abeilles et du chanvre. Son hypothèse était qu’encourager les abeilles à polliniser un champ encouragerait la production de graines pour les plants de chanvre.

«Quand les gens m’ont dit qu’il y avait une pénurie de semences et que les semences de chanvre se vendaient 10 000 $ la livre ou 10 $ la semence, je me disais que c’est facile. C’est ce que font les apiculteurs. Nous prenons nos abeilles, nous augmentons les productions et obtenons des rendements sur les cultures », explique-t-il. « Si je pouvais aider à augmenter la production de semences d’une livre sur le terrain, cela paie définitivement mes services. »

French a placé 12 ruches sur 70 acres de chanvre cultivé pour la fibre et surveillé et a rendu compte de ses résultats tout au long de l’été.

«Les abeilles aiment le pollen. Ils en deviennent fous. Mais le cannabis et le chanvre sont naturellement pauvres en nectar, ce qui signifie que la plante ne produit pas beaucoup de nectar pour les abeilles », dit-il. Les abeilles ont besoin de nectar pour faire du miel pour se nourrir, donc en raison des faibles quantités de nectar dans le cannabis, les Français disent que les abeilles sont « presque mortes de faim » à la fin de l’été. «Ils ne pouvaient pas produire suffisamment de miel pour subvenir à leurs besoins», dit-il.

Pour les plantes pollinisatrices du vent, comme le blé, le riz et les pissenlits, c’est normal. Pour les apiculteurs commerciaux qui expédient les ruches à travers le pays pour les services de pollinisation, cela signifie simplement compléter les abeilles avec de la nourriture – une pratique largement utilisée, mais que certains blâment pour la mauvaise santé des abeilles.

En d’autres termes, les abeilles peuvent aider les producteurs de chanvre à augmenter leur production, mais les abeilles ne peuvent pas vivre uniquement de chanvre.

Cependant, le chanvre peut jouer un rôle en aidant les pollinisateurs, explique Seshadri. Son élève O’Brien travaillait dans le domaine, dit-elle, quand il a remarqué une abondance d’abeilles sauvages et d’abeilles sur des plants de chanvre en fleurs. Sa curiosité piquée, il a parlé avec Seshadri et ils ont décidé de mettre en place une étude pour l’été suivant pour enquêter sur la relation entre les abeilles et le chanvre.

Leurs résultats ont fourni des preuves d’une grande variété de pollinisateurs interagissant avec le chanvre, ce qui est encourageant malgré le manque de nectar produit.

«Le chanvre mâle fleurit vers août ou septembre, ce qui est vraiment un moment crucial pour beaucoup de pollinisateurs, car ils se dirigent vers la fin de la saison», explique-t-elle.

Bien qu’elles n’obtiennent pas de nectar des plantes de chanvre, les abeilles récoltent le pollen, qui est riche en protéines et essentiel au développement des larves. Pendant la fin de l’été au Colorado, très peu de plantes ou de cultures qui fournissent de la nutrition sont en phase de floraison.

« C’est donc ce qui fait vraiment ressortir le chanvre. Au Colorado, il s’intègre à l’ensemble du système agricole en fournissant du pollen à ce moment crucial de la saison », explique Seshadri.

Pour Seshadri, la rapidité du stade de floraison du chanvre, combinée au potentiel d’une nouvelle culture que nous pouvons étudier avant d’élaborer des stratégies de lutte antiparasitaire, rend la relation chanvre-abeille passionnante.

La distinction est cependant que le chanvre ne peut pas être féminisé afin de fournir du pollen aux abeilles. Avec la quantité d’argent sans précédent investie dans l’espace CBD après la légalisation, il y a fort à parier que nous verrons une augmentation massive de la superficie de chanvre plantée pour le CBD cette année, ce qui implique des plants de chanvre femelles produisant des fleurs riches en CBD au lieu des mâles plantes de chanvre libérant du pollen.

Et c’est là que réside le hic. Alors que le chanvre et les abeilles semblent s’offrir mutuellement quelque chose qui peut être mutuellement bénéfique, si de nouveaux fonds d’investissement transforment le chanvre en une autre monoculture qui ne libère pas de pollen, le chanvre pourrait faire partie du problème des abeilles, pas une partie de la solution .

Quand il s’agit de reconnaître et d’agir sur les innombrables problèmes qui affectent les pollinisateurs, l’aiguille a une tendance dans le bon sens, explique Seshadri. Mais cela ne signifie pas que nous sommes en clair.

« Je ne veux pas que quiconque s’assoie et se détende et dise: » OK, nous avons fait notre travail. « Je ne veux pas effrayer les gens et dire que les abeilles disparaissent, mais je ne veux pas dire que tout va bien , continuez », dit-elle. «Je veux que les gens réalisent que chaque action que nous entreprenons a une conséquence.»

Donc, bien qu’il y ait de l’espoir que le chanvre puisse aider à atténuer certains des problèmes qui influencent la crise des abeilles, le rôle de la plante sera largement un soutien. Tout comme une multitude de problèmes affectent les abeilles, comme autant de pieds de table, une multitude de solutions sont nécessaires pour les sauver.

DITES-NOUS, pensez-vous que le chanvre peut aider les abeilles?

Cet article a été initialement publié dans l’édition imprimée du magazine Hemp.


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