Avis – Mrinalini Mukherjee chez Jhaveri Modern day à Mumbai – ARTnews.com – Prix


Né à Mumbai en 1949, deux ans après l’indépendance de l’Inde, Mrinalini Mukherjee, décédé en 2015, appartenait à une génération d’artistes émergeant dans les années 1960 qui tentaient de décoloniser les arts visuels de la jeune nation. Principalement sculpteur à base de fibres, elle a utilisé des matériaux indigènes d’Asie du Sud, comme le chanvre, le jute, le coton, la laine et le sisal, mettant à jour les methods artisanales indiennes pour développer un langage hybride exceptional combinant le traditionnel et le moderne. Elle modelait fréquemment ses sculptures sur la flore mais – comme Nilima Sheikh le rappelle dans le catalogue de la rétrospective de l’artiste 2015 à la Countrywide Gallery of Modern Art de New Delhi – ne s’intéressait pas aux «jolis paysages anglais». Au lieu de cela, ses inspirations avaient tendance à être sauvages et tropicales: des palmiers dattiers hérissés et des mangroves luxuriantes, des bougainvilliers et des plantains.

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Mrinalini Mukherjee: rivière, 1983, gravure, 9 1/2 par 12 pouces chez Jhaveri Modern day.

Mukherjee a également créé des œuvres sur papier tout au long de sa carrière, expérimentant souvent la gravure dans les périodes entre les travaux sur ses sculptures à forte intensité de principal-d’œuvre, ce qui pourrait prendre des mois à construire. L’exposition de Jhaveri Modern, intitulée «Bagh» (hindi pour «jardin»), juxtapose dix-neuf gravures de paysages des années 1970 et des années 80 avec huit sculptures en bronze, un matériau avec lequel Mukherjee a commencé à travailler au début des années 2000. Les gravures de Mukherjee ont une qualité coulante et glissante qui rappelle la peinture à l’aquarelle. Ses lignes fines mais erratiques animent vivement le monde naturel qu’elle représente, donnant aux impressions une perception d’élan. Dans rivière (1983), les arbres se déplacent à des angles impossibles le very long des rives d’une rivière alors que l’eau se précipite sous leur couvert évanoui. Dans Tempête (1984), une scène de campagne est électrifiée par un éclat de pluie sombre, qui explose sur le paysage.

Certaines gravures sont rendues flottantes par la présence d’animaux ou d’oiseaux. Après midi (1979) dépeint un écureuil dodu avec une queue ample et duveteuse soulevant curieusement son nez en l’air, corbeau (1979), un seul oiseau traverse un tableau débordant de plantes, d’arbres et de fleurs. Chaque morceau de flore est détaillé individuellement, avec différents types d’incisions sur la plaque utilisées pour rendre les textures distinctes des frondes, de l’écorce et des tiges. Dans les eaux-fortes, nous remarquons l’œil de Mukherjee pour la subtilité: par exemple, la façon dont une certaine feuille se déplace dans le vent, ou comment l’eau se courbe contre une berge.

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Vue de l’exposition «Bagh» de Mrinalini Mukherjee 2020, chez Jhaveri Contemporary.

Les gravures ont préparé le terrain pour les sculptures du spectacle. Alors que les estampes offrent un aperçu de son consideration minutieuse aux détails de la nature, les bronzes, à la fin de sa carrière, montrent comment elle a transformé et réinventé ses observations du monde vivant. Pour les créer, Mukherjee a utilisé une version improvisée de la approach de la cire perdue, sculptant des modèles de cire à la key avant de les mouler en bronze et de graver des figures abstraites sur les surfaces des sculptures finies à l’aide d’outils empruntés à un orthodontiste neighborhood.

Malgré l’utilisation du bronze par Mukherjee, un médium associé à la permanence, les sculptures conservent un sentiment de souplesse, comme si elles pouvaient changer de forme en un instantaneous. Grappe (2008) est une figure droite composée de nombreuses feuilles de métal, avec un cou tordu et une bouche échancrée d’où émerge un germe perlé: une offrande douce. Affleurement VI (2007-2008) repose à plat sur le sol, un peu comme une orchidée écrasée avec ses pétales en désordre. Les sculptures sont érotiques et corporelles, comme si elles résultaient de la feeling et du toucher, pas de la vue. Scintillant dans la lumière, ils ont l’air surnaturel, voire étranger, comme s’ils naissaient et se dissipaient en même temps. Vous pouvez presque les entendre suinter et fuir, gargouiller et pétiller.


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