Avis – Le N.C. pourrait-il interdire le chanvre fumable? – Prix


Les législateurs sont venus et ont quitté Raleigh cette semaine pour revenir en avril, laissant de nombreux problèmes en suspens. L’une des grandes questions est de savoir quoi faire à propos du chanvre fumable, dont certains responsables de l’application des lois ressemblent trop à la marijuana.

Par Sophie Quinton

Stateline

Les plants de chanvre peuvent être transformés en n’importe quoi, de la corde et l’isolation au granola. Mais aujourd’hui, la plupart des producteurs de chanvre américains cultivent du chanvre pour produire des cannabinoïdes, tels que le CBD – ce qui signifie qu’ils cultivent des plantes qui ressemblent à de la marijuana, sentent la marijuana et, de plus en plus, sont enroulées dans des joints et fumées comme de la marijuana.

Les gens fument de la marijuana pour se sentir bien, mais ils fument du chanvre – une forme non psychoactive de cannabis – pour ingérer des cannabinoïdes qui disent soulager les maux, les douleurs et le stress.

Maintenant, certains législateurs d’État, alarmés par la difficulté pour les agents des forces de l’ordre de faire la différence entre les bourgeons ou les joints de chanvre et les produits en pot illégaux, sévissent contre le chanvre fumable.

Savon artisanal en vente dans un marché aux puces de Raleigh. Le chanvre se retrouve maintenant dans plusieurs produits, des bonbons aux produits de soins corporels en passant par les aliments. Crédit photo: Rose Hoban

La Louisiane et l’Indiana ont interdit les ventes de chanvre fumable en 2019, et le Texas a interdit la fabrication de chanvre fumable. Le Kentucky a interdit les ventes de cigarettes de chanvre, de cigares, de bourgeons de chanvre entiers et de fleurs moulues en 2018. Et une bataille sur l’opportunité d’autoriser la vente de fleurs de chanvre séchées, de joints de chanvre pré-roulés, de cigarettes de chanvre et d’autres produits fumables a bloqué un projet de loi en Caroline du Nord qui réglementerait la production et les ventes de chanvre dans l’État.

« Ma philosophie actuelle est que nous légalisons la marijuana à des fins récréatives si nous n’écoutons pas nos forces de l’ordre et ne faisons rien à ce sujet », a déclaré le représentant de l’État de Caroline du Nord, Pat McElraft, un whip républicain et député majoritaire.

La montée en puissance des produits à base de chanvre, si similaires à la marijuana, a surpris certains législateurs. Personne n’a parlé de fumer du chanvre ou a déclaré que la police ne pouvait pas faire la différence entre le chanvre et la marijuana lorsque la Caroline du Nord a créé un programme pilote sur le chanvre en 2015, a déclaré McElraft.

Les agriculteurs et les entreprises de chanvre luttent contre les interdictions, arguant qu’ils violent la loi fédérale et nuisent à une industrie naissante. Le projet de loi agricole de 2018 a légalisé les ventes de chanvre et défini le chanvre comme toute partie de Cannabis sativa L. avec une concentration en tétrahydrocannabinol ou THC de 0,3% ou moins.

« Si la législature de Caroline du Nord veut perdre son temps à essayer d’interdire un chanvre fumable – OK », a déclaré Bob Crumley, fondateur et PDG de la société de chanvre basée en Caroline du Nord Founder’s Hemp et un avocat qui a conseillé les décideurs sur les questions liées au chanvre. « Cela ne survivra pas à une contestation judiciaire. »

En outre, le marché des fleurs fumables – les plantes les plus vierges et les plus riches en cannabinoïdes – est le plus lucratif auquel de nombreux producteurs, détaillants et distributeurs de chanvre peuvent accéder.

Cela comprend les entreprises de l’Indiana, a déclaré Justin Swanson, président du Midwest Hemp Council, un groupe industriel basé à Indianapolis qui soutient le chanvre fumable.

« Le projet de loi que l’Indiana a finalement adopté, c’était comme dire essentiellement à un éleveur de bétail, » Hé, vous pouvez vendre du bœuf, mais vous ne pouvez pas vendre de steak «  », a-t-il déclaré.

Du chanvre ou de la marijuana?

À l’échelle nationale, les gens dépensent plus d’argent pour l’huile de chanvre CBD que pour les fleurs fumables. La plus grande catégorie de produits CBD – teintures – a atteint environ 1 milliard de dollars de ventes en 2019, a déclaré Virginia Lee, directrice de recherche CBD au Brightfield Group, une société d’études de marché du cannabis basée à Chicago.

En revanche, environ 70,6 millions de dollars de CBD de chanvre pré-roll et de fleurs brutes ont été vendus aux États-Unis en 2019, a déclaré Lee. Mais, a-t-elle dit, ces ventes augmentent.

Les gens qui achètent des produits fumables ne sont pas le jeu de stoner associé à l’herbe, a déclaré Crumley. « Ce produit, le chanvre fumable, dans mes magasins est utilisé par tout le monde, des mamans de football, qui veulent ressentir de l’anxiété ou du stress, mais ne pas planer, aux patients atteints de cancer », a-t-il déclaré.

Une exposition de produits à base de chanvre dans une pharmacie. Même si les législateurs débattent de l’opportunité d’autoriser la culture et la vente de chanvre en Caroline du Nord, le marché va de l’avant avec la vente de milliers de produits contenant du chanvre. Crédit photo: Rose Hoban

Certains consommateurs préfèrent fumer des fleurs de chanvre plutôt que d’ingérer de l’huile de chanvre, car le tabagisme fournit des cannabinoïdes directement dans la circulation sanguine, a déclaré Swanson du Midwest Hemp Council. D’autres fument parce qu’ils n’ont pas à se soucier des additifs toxiques ou du mauvais étiquetage des têtes séchées.

«J’ai eu beaucoup de gens qui me disaient qu’ils étaient beaucoup plus à l’aise avec cette méthode», a-t-il déclaré.

Pour les producteurs de chanvre, des plantes de qualité suffisante pour être vendues avec un minimum de transformation peuvent être un gros profit. Le mois dernier, la fleur fumable au CBD se vendait entre 150 et 350 dollars la livre, a déclaré Ian Laird, directeur financier et avocat général de New Leaf Data Services, une société d’études de marché basée à Stamford, dans le Connecticut, qui suit les prix du cannabis. C’est plus que de la biomasse de chanvre pour fabriquer de l’huile de CBD.

« Vous parlez d’une énorme, énorme opportunité pour les agriculteurs », a déclaré Swanson.

Pourtant, les produits fumables rendent certains responsables politiques méfiants. Les inquiétudes concernant les dangers pour la santé de fumer et de vapoter du CBD, ainsi que les craintes que le chanvre puisse, en fait, être psychoactif, jouent un rôle dans les décisions des législateurs d’interdire les produits fumables, a déclaré Jonathan Miller, avocat général de la US Hemp Roundtable, un Lexington , Groupe industriel basé au Kentucky.

« Il y a une certaine inquiétude que les pré-rouleaux de chanvre soient de la marijuana de l’ère Woodstock – ce que la marijuana était il y a 30, 40 ans », a-t-il déclaré. Un niveau d’environ 1% de THC est considéré comme le seuil pour que le cannabis ait un effet psychotrope, selon le nonpartisan Congressional Research Service.

Mais la répression contre la vente de produits à base de chanvre fumable provenant des services de police, des organismes d’application de la loi de l’État et des procureurs de district a dominé le débat dans des États tels que la Caroline du Nord.

« C’est un produit à fleurs qui ressemble à de la marijuana, qui sent la marijuana, et à moins que vous ne vous rendiez dans un laboratoire spécifique pour les tests, vous ne pouvez pas faire la différence », a déclaré Peg Dorer, directeur de la Conférence des procureurs de district de Caroline du Nord.

Le laboratoire de la criminalité de l’État de Caroline du Nord ne dispose pas d’équipements de test suffisamment sensibles pour mesurer la quantité de THC dans un échantillon de cannabis, a déclaré Dorer. « Pour le tester, ils devraient l’envoyer à un laboratoire privé, et cela coûte cher, et nous n’avons pas le budget pour ce genre de chose. »

Les officiers chargés de l’application des lois dans l’État craignent que la prolifération du chanvre fumable ne leur permette de fouiller une personne ou un bien à la recherche de marijuana sur la base de l’odeur des mauvaises herbes, a déclaré le chef du département de police de Roxboro, David Hess, premier vice-président de la North Carolina Association. des chefs de police.

Marc Simon et son fils sont venus à la législature en mai pour plaider pour la poursuite de la culture du chanvre. Ils ont une ferme et un magasin de chanvre à Winston-Salem. Crédit photo: Rose Hoban

La version actuelle du North Carolina Farm Act, qui sera adoptée par les législateurs cette année encore, définit le chanvre fumable comme «du matériel végétal de chanvre cru ou séché récolté, y compris des bourgeons ou des fleurs de chanvre, des cigares de chanvre et des cigarettes de chanvre» et le classe comme une forme de marijuana.

La législation permet aux producteurs de chanvre autorisés de cultiver et de transformer du chanvre fumable, tant qu’ils ne le vendent pas à l’intérieur des frontières de l’État. « Vous pouvez toujours le vendre en dehors de la Caroline du Nord », a déclaré Dorer. « C’était notre compromis. »

Le sénateur républicain Brent Jackson, un agriculteur, a déclaré dans un e-mail à Stateline qu’il garde l’espoir que les législateurs approuveront son projet de loi qui autoriserait les ventes de chanvre fumable. « Le Federal Farm Bill de 2018 a clairement indiqué que tout le chanvre doit être légal », a-t-il déclaré, « et j’ai l’intention de soutenir les producteurs, les transformateurs et les détaillants de chanvre alors qu’ils font progresser cette nouvelle industrie. »

Les agriculteurs ripostent

Les groupes de l’industrie du chanvre, quant à eux, luttent contre les interdictions du chanvre fumable.

«Nous ne voulons pas démarrer notre programme d’État en interdisant toute partie de l’usine conforme», a déclaré Blake Butler, directeur exécutif de la North Carolina Industrial Hemp Association. « Même s’il est fumé, il s’agit toujours d’un produit agricole. »

Butler se tourne vers l’Indiana, où l’automne dernier le Midwest Hemp Council et sept entreprises de chanvre ont remporté une injonction préliminaire contre une loi de l’Indiana de 2019 qui définissait le «chanvre fumable» comme des produits à base de chanvre qui permettent au THC «d’être introduit dans le corps humain par inhalation de fumée» et fait de la fabrication, de la livraison ou de la vente de produits fumables un délit.

Dans leur poursuite contre l’État, les entreprises de chanvre ont fait valoir que les dispositions de la loi sur le chanvre fumable violaient le projet de loi agricole de 2018 et nuiraient gravement à elles et à leurs entreprises. Le bureau du procureur général de l’État a fait valoir que la loi de l’Indiana est conforme au projet de loi agricole et protège le public.

« Autoriser la production ou la possession de chanvre fumable en Indiana représenterait des obstacles importants à la capacité des forces de l’ordre à faire respecter les lois de l’Indiana contre la marijuana », a-t-il déclaré.

La juge principale du district américain, Sarah Evans Barker, du district sud de l’Indiana, s’est ralliée à l’industrie du chanvre. «Le fait que les forces de l’ordre locales puissent avoir besoin d’ajuster les tactiques et la formation en réponse aux changements de la loi fédérale n’est pas une base suffisante pour promulguer une législation inconstitutionnelle», a-t-elle déclaré en septembre.

Le bureau du procureur général de l’Indiana fait appel de la décision.

Bien que la bataille judiciaire soit loin d’être terminée, la décision Barker devrait laisser les législateurs faire une pause, a déclaré Rod Kight, un avocat spécialisé dans le cannabis basé à Asheville, en Caroline du Nord. « Je pense que c’est un signal très fort pour les législatures des États qu’ils ne peuvent pas entraver le chanvre qui est désormais légal au niveau fédéral », a-t-il déclaré. « Ils ne peuvent pas empêcher une partie entière de l’industrie du chanvre d’entrer en vigueur et de prospérer. »

Le ministère de l’Agriculture de la Caroline du Nord vérifie un test qui déterminerait la quantité de THC dans une substance. Capture d’écran gracieuseté de CBD QuickTest

Si le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, un démocrate, signe une loi interdisant les ventes de chanvre fumable, Butler a déclaré que son groupe intenterait une action en justice.

Mais il espère que les entreprises de chanvre et les groupes d’application de la loi pourront s’associer pour résoudre le problème de la police des produits à fumer. « Nous respectons l’application de la loi », a déclaré Butler, « et nous devons travailler ensemble. »

Un projet de loi au Tennessee pourrait être un moyen de neutraliser l’opposition policière, a-t-il déclaré. Il étendrait la taxe d’accise de 6,6% sur les produits du tabac sans fumée aux produits du chanvre que les gens fument ou consomment comme le tabac à priser et le tabac à chiquer.

L’argent collecté par la taxe pourrait aider les groupes d’application de la loi à acheter de l’équipement de test THC en bordure de route et à financer d’autres priorités de l’industrie du chanvre telles que la recherche et le développement, a déclaré Joe Kirkpatrick, président et lobbyiste en chef de la Tennessee Growers Coalition, un groupe de défense du chanvre basé à Nashville.

Une loi du Tennessee de 2019 interdit la vente de produits de chanvre fumable à des mineurs. Kirkpatrick a déclaré que l’approche des législateurs pour réglementer ces produits a été influencée par leur désir d’aider les agriculteurs, en particulier les producteurs de tabac aux prises avec la baisse des ventes.

«Les agriculteurs ont vraiment besoin d’une culture de spécialité alternative», a déclaré Kirkpatrick. Le chanvre fumable, a-t-il dit, n’est pas connu pour être cancérigène ou addictif et pourrait bien être le prochain tabac. « Ce serait bien mieux que les poisons de vape qui [tobacco companies are] pousser les jeunes », a-t-il dit à propos du chanvre.

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